Tìm hiểu tục ăn trầu độc đáo của người Việt Nam

Tìm hiểu tục ăn trầu độc đáo của người Việt Nam

Hà Nội 24.07.2020

Tục ăn trầu là một phong tục truyền thống lâu đời của người Việt. Thông qua việc nhai trầu, người ta sẽ thể hiện văn hóa giao tiếp cũng như tình nghĩa thủy chung son sắt.

Được viết bởi thyltp

Tục ăn trầu của người Việt Nam có từ bao giờ?

Tục ăn trầu đã có từ thời vua Hùng (2879 - 258 trước Công Nguyên). Theo như cuốn sách “Lĩnh nam chích quái” được biên soạn vào khoảng năm 1370 - 1400 của Trần Thế Pháp thì nguồn gốc của tục nhai trầu câu bắt nguồn từ một câu chuyện như sau:

Ngày xưa, có một chàng trai tên gọi Quang Lang. Chàng có tướng mạo cao lớn nên được nhà vua ban cho họ Cao. Chàng trai đó sinh được hai người con đặt tên là Tân và Lang. Hai anh em lớn lên theo học đạo sĩ họ Lưu. Lúc đó, nhà họ Lưu có người con gái đến tuổi lấy chồng nên đã gả cho người anh. Từ khi Tân có vợ, hai anh em nhà họ Cao không còn thân thiết như trước. Một hôm, người em vì quá buồn tủi nên đã bỏ đi. Giữa đường, người em gặp một con suối lớn không vượt qua được, chàng vừa đói, vừa mệt, vừa khát và cứ thế lả đi rồi chết. Sau khi mất, chàng hóa thành phiến đá vôi.

unnamed

Nhai trầu cau là phong tục lâu đời ở Việt Nam (Ảnh: laodongbinhduong)

Người anh vì mãi không thấy em trở về nên đã lên đường đi tìm. Khi chàng đến bờ suối vì quá thương nhớ em nên đã chết và hóa thành cây cau mọc bên cạnh tảng đá vôi - hiện thân của người em. Vợ người anh đi tìm chồng cũng chết bên bờ suối đó và hóa thành cây trầu leo vấn vít trên cây cau. Lại tiếp tục đến cha mẹ đi tìm con gái, con rể, đến bờ suối nghe dân trong vùng kể chuyện, cảm động liền lập đền thờ ba người.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-3

Trầu cau xuất hiện trong rất nhiều dịp lễ quan trọng (Ảnh: @vietnamesegod)

Một hôm nọ, vua Hùng đi tuần dừng chân bên bờ suối và nghe được câu chuyện của gia đình nọ. Nhà vua đã bảo cận thần hái một quả trên cây cau, ngắt một lá trầu rồi nhai thử cùng ít vôi từ tảng đá. Vua nhai ba thứ đó thì thấy người nóng bừng như có hơi men, môi đỏ tươi sắc mặt hồng hào. Lúc ấy, ông đã thốt lên rằng “Thật là linh dị! Đúng là họ rồi! Tình yêu thương của họ thật là nồng nàn thắm đỏ”. Vua bèn sai người lấy ba thứ ấy về rồi dạy dân lấy lửa nung đá cho xốp rồi lấy trái cây, lá dây leo, cuộn chung lại mà ăn. Vua cũng ban chiếu chỉ rằng những lễ cưới, tiệc lớn nhỏ đều phải lấy những món này ra làm vật phẩm trước để tượng trưng cho tình nghĩa anh em, vợ chồng. Kể từ đó, phong tục nhai trầu của người Việt ra đời và tồn tại cho đến ngày nay.

an-trau-cau-co-tac-dung-tri-nhieu-loai-benh3

Các cụ già nhai trầu để răng đen, môi đỏ, mặt hồng hào (Ảnh: @d0tha0)

Nhai trầu từ xa xưa đến nay là thói quen của một số phụ nữ người Việt. Thông thường, đó là những người ở độ tuổi trung niên, những cụ già. Ngoài ra, ăn trầu cau còn thể hiện văn hóa giao tiếp ở nông thôn. Phụ nữ khi đến thăm nhà bạn đều được mời miếng trầu, sau đó họ mới hàn huyên, đàm đạo.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-2

Trầu cau được dùng để mời khách mỗi khi đến nhà (Ảnh: @thanphuongdung)

Ngày nay, những người ăn trầu dần ít đi, đa phần chỉ còn các cụ già ở nông thôn là còn giữ phong tục này. Nếu về miền quê Việt Nam, bạn sẽ dễ dàng bắt gặp hình ảnh những cụ già móm mém vừa ngồi nhai trầu, vừa kể chuyện cho con cháu nghe một cách rất bình dị.

Cách ăn trầu cau của người Việt Nam

Nguyên liệu ăn trầu cau sẽ gồm lá trầu (loại lá có màu xanh sẫm bóng và có các gân nổi rõ ở mặt bên dưới), quả cau (có màu xanh ánh vàng, hình nón, kích thước xấp xỉ cỡ quả trứng gà, bên trong lốm đốm) và ít vôi (loại vôi tôi để lâu, nhão, màu trắng hoặc màu hồng, thường bán chung ở nơi mua trầu cau). Lá trầu và cau sẽ được cất trong cơi trầu làm bằng đồng, vôi thì đặt trong bình vôi. Đầu tiên, người ta sẽ bổ cau ra làm sáu miếng nhỏ. Cau được chọn phải là cau tươi hoặc cau khô. Nếu là cau khô thì cần ngâm nước trước khi ăn khoảng 20 phút cho cau mềm ra. Tiếp đến, người ta sẽ dùng chìa vôi để quét vôi lên lá trầu, gấp lại rồi lấy một miếng cau vào miệng nhai nát hỗn hợp 3 món này. 

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-6

Hỗn hợp gồm vôi, trầu và cau (Ảnh: @thichhuyenminh)

Nếu những người lớn tuổi hoặc những người răng yếu thì sẽ cho hỗn hợp trầu cau và vôi vào ống giã trầu. Đây là dụng cụ có hình dáng tương tự như chum uống rượu với kích thước to nhỏ khác nhau tùy vào nhu cầu người dùng. Tiếp đến, người ta sẽ dùng một cái que bằng kim loại (gọi là ống ngoáy trầu) để nghiền nhỏ lá trầu và quả cau ra rồi mới nhai hỗn hợp này.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-12

Ống giã trầu (Ảnh: @cuong.traveler)

Trong đời sống hằng ngày, người ta ăn trầu theo một cách đơn giản. Thế nhưng, vào những dịp quan trọng như đám cưới, đám hỏi, lễ hội thì miếng trầu sẽ được xếp cầu kỳ hơn và cách têm đó gọi là têm trầu cánh phượng. Cách têm trầu này xuất phát từ vùng Kinh Bắc khi xưa (là tên một địa danh cũ ở phía Bắc của Việt Nam, nay bao gồm toàn bộ ranh giới 2 tỉnh Bắc Giang, Bắc Ninh và một phần nhỏ các tỉnh thành lân cận là Lạng Sơn, Hưng Yên và Hà Nội). 

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-9

Trầu cau têm cánh phượng (Ảnh: @tuyetphan15)

Nguồn gốc của trầu têm cánh phượng còn gắn liền với sự tích Tấm Cám. Rằng xưa kia có hai chị em là Tấm và Cám cùng cha khác mẹ, Tấm là con vợ cả, Cám là con vợ lẽ. Vì ghen ghét với nhan sắc của Tấm nên mẹ con Cám thường bắt Tấm làm các công việc nặng nhọc. Trong một lần đi dự dạ hội của nhà vua, với sự giúp đỡ của bụt mà Tấm trở nên xinh đẹp với váy áo lộng lẫy. Sau đó vua đem lòng yêu và cưới Tấm làm hoàng hậu. Do ghen ghét nên mẹ con Cám lập mưu giết Tấm rồi đưa Cám thế chỗ Tấm làm vợ vua. Dù bị hãm hại nhưng Tấm hóa thành cây thị mọc ra quả thị to thơm nức. Một bà lão bán nước thấy quả thị to bèn hái thị đem về nhà và sau đó phát hiện trong quả thị có nàng Tấm xinh đẹp nên từ đó nàng ở cùng bà. Một lần nhà vua đi ngang qua quán nước của bà lão, chợt thấy miếng trầu têm cánh phượng giống với của Tấm từng têm trước kia nên hỏi và muốn gặp người têm trầu. Sau đó vua nhận ra Tấm và rước nàng về cung, trừng trị mẹ con Cám gian ác.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-8

Trầu têm cánh phượng thể hiện sự khéo léo của người têm (Ảnh: @tamnhinrong.org)

Khi têm trầu cánh phượng, người ta vẫn sử dụng những nguyên liệu là lá trầu, cau và vôi nhưng những món đó lại được sắp xếp với hình dáng cầu kỳ, kiểu cách. Điều này vừa thể hiện sự sang trọng của trầu cau trong các dịp lễ, lại vừa nói lên sự khéo léo của những người phụ nữ Kinh Bắc. Những miếng trầu câu này hấp dẫn ngay từ cái nhìn đầu tiên và để lại ấn tượng sâu sắc cho người được mời.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-11

Miếng trầu là đầu câu chuyện (Ảnh:@tea_2390)

Trầu cau khi ăn sẽ có vị ngọt của hạt cau, vị cay của lá trầu, cảm giác chát nóng từ vôi, … tất cả như tạo nên sự kích thích, làm cho thơm miệng, đỏ môi… Trong lúc nhai, để tẩy cổ trầu (dung dịch tạo thành do nước bọt hòa cùng hỗn hợp trầu-cau-vôi) và xác trầu thì người ta có thể dùng một nhúm nhỏ thuốc lào hoặc thuốc lá để chà răng (gọi là thuốc xỉa). Tác động này lên răng gọi là xỉa thuốc. Sau khi nhai khoảng 30-60 phút hoặc lâu hơn nữa tùy theo thói quen của từng người thì người ăn sẽ nhả bỏ những phần bã trầu cùng nhúm thuốc xỉa. Tiếp đến, người ta sẽ súc miệng bằng nước lã.

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-910

Trầu cau sẽ ăn cùng thuốc xỉa (bên trái) (Ảnh: @kb.duy)

Ý nghĩa văn hóa của phong tục nhai trầu

Nhai trầu không chỉ là một thói quen mà đã trở thành một yếu tố mang đậm bản sắc văn hóa Việt Nam. Đầu tiên, đó chính là sự thể hiện cho nét giao tiếp đặc sắc của người Việt. Dân gian Việt Nam có câu “Miếng trầu là đầu câu chuyện”, câu này có nghĩa là mỗi khi gặp nhau, sau khi chào hỏi thì người ta sẽ mời nhau ăn trầu rồi tiếp đến mới ngồi xuống nói chuyện. 

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-4

Ăn trầu là một nét văn hóa giao tiếp của người Việt (Ảnh: @pnmttt)

Trong các lễ cưới, lễ hỏi của người Việt, nhà trai khi mang sính lễ đến ngoài các mâm bánh trái, chè, rượu thì nhất định không thể thiếu mâm trầu cau. Cau được chọn phải là cau nguyên buồng, to đều, tròn, bóng. Lá trầu phải là loại to và xanh xếp lớp lên nhau. Trầu cau sẽ được đặt lên một cái tráp màu đỏ, phủ tấm khăn đỏ để thể hiện sự may mắn. Vị trưởng bối đại diện nhà nam trước khi thưa chuyện thì sẽ têm trầu cau mời nhà gái như một sự chào hỏi và xin được bàn chuyện cưới xin. Sau khi tan tiệc thì nhà gái thường sẽ chia trầu cau cho bà con, hàng xóm, bạn bè như một sự chung vui với gia chủ. 

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-1

Trầu cau là lễ vật không thể thiếu trong cưới hỏi (Ảnh: @honeybees.dichvudamcuoi)

Không những vậy, dù trong bất kỳ ngày giỗ, ngày lễ, thậm chí là ngày Tết thì đĩa trầu cau cũng là vật không thể thiếu trên bàn thờ tổ tiên. Trong đám tang, khay trầu được đặt ở các bàn đón khách là để mời những người đến đưa đám.

Bên cạnh đó, việc ăn trầu cau cũng từng liên quan đến quan niệm thẩm mỹ của phụ nữ Việt Nam thời xưa. Điều đó thể hiện qua tục nhuộm răng đen. Xưa kia, cô gái nào có hàm răng càng đen, càng bóng, nước da càng trắng thì sẽ được nhiều đấng nam nhi theo đuổi. Và để có được hàm răng đen đều thì họ thường nhai trầu và áp dụng nhuộm răng bằng nhựa cánh kiến và nước cốt chanh.

tim-hieu-pong-tuc-an-trau-cau

Phụ nữ Việt Nam xưa thường ăn trầu để nhuộm răng đen (Ảnh: dantri.com.vn)

Ngoài có ý nghĩa trong giao tiếp, thẩm mỹ thì trầu cau còn là một nơi gửi gắm thông điệp và thể hiện tình yêu đôi lứa một cách tinh tế. Người Việt có nhiều câu ca dao, bài hát dân ca nói về tình yêu nam nữ qua hình tượng trầu cau:

"Yêu nhau cau sáu bổ ba. Ghét nhau cau sáu bổ ra làm mười"

 "Miếng trầu ăn kết làm đôi. Lá trầu là vợ, cau tươi là chồng. 

Trầu xanh, cau trắng, chay hồng. Vôi pha với nghĩa, thuốc nồng với duyên". 

Tục nhai trầu cau không chỉ là văn hóa mà nó còn đi vào cả tín ngưỡng của người Việt. Điều đó thể hiện qua tập tục thờ ông Bình vôi. Chiếc bình vôi được xem như một người bạn tri kỷ của những ai ăn trầu bởi nếu thiếu vôi không thể làm nên cái màu thắm đỏ và sự say nồng thơm tho của miếng trầu cau. Chính vì vậy, những chiếc bình vôi luôn được thiết kế với những đường nét cầu kỳ điểm xuyết hoa văn đẹp mắt. 

tim-hieu-tuc-an-trau-cua-nguoi-viet-14

Chiếc bình đựng vôi đẹp mắt (Ảnh: laodong.vn)

Chiếc bình vôi sau khi sử dụng lâu ngày thì lớp vôi cũ bám vào thành bình phía trong, cứng dần và khiến lòng bình bị hẹp lại và không dùng nữa. Theo tục lệ, thay vì vứt bỏ bình vôi đó đi thì người ta sẽ mang bình đến bỏ dưới gốc cây cổ thụ hoặc ở đình làng. Vào những dịp lễ, Tết thì người ta sẽ đến để thắp hương cúng ông Bình vôi như một cách thể hiện lòng kính trọng.

Dù thời gian có trôi đi khiến cho tục nhai trầu ít nhiều bị thay đổi, thế nhưng trầu cau vẫn được gìn giữ một cách trân trọng. Điều đó đã ăn sâu vào tiềm thức của người Việt như một nét văn hóa tốt đẹp mãi lưu truyền.