Cháo ám Trà Vinh - món ngon của sự cầu kỳ và tinh tế

Cháo ám Trà Vinh - món ngon của sự cầu kỳ và tinh tế

Trà Vinh 28.10.2020

Trà Vinh là một tỉnh thuộc miền Tây Nam Bộ của Việt Nam. Nơi đây không chỉ có đặc sản dừa sáp, bánh tét Trà Cuôn độc đáo mà còn hút du khách nhờ món cháo ám với cách chế biến và thưởng thức cầu kỳ.

Được viết bởi thyltp

Tại sao món ăn lại có tên là cháo ám?

Món cháo ám đã xuất hiện ở chợ Châu Thành, Trà Vinh từ khoảng những năm 1930. Lúc bấy giờ, đây là món ăn sáng quen thuộc của người dân trong vùng. Sở dĩ nó có tên gọi thú vị như vậy cũng bắt nguồn từ các chế biến đầy công phu. Thời đó, các cô dâu khi về nhà chồng sẽ được thử thách bằng cách nấu một nồi cháo cá lóc ngon. Thoạt nghe thì có vẻ đơn giản nhưng không phải ai cũng vượt qua được. Nhiều cô dâu phải tốn nhiều công sức, thời gian để tìm nguyên liệu và tạo ra một công thức nấu cháo ngon. Chính vì vậy, món cháo này đã trở thành nỗi ám ảnh của các nàng dâu. Từ đó, cái tên cháo ám đã ra đời. 

chao-am-3

Cháo ám có cách chế biến cầu kỳ (Ảnh: Du Lịch Việt Nam)

Cháo ám Trà Vinh được xem như là món ăn vừa lạ lại vừa quen. Đây thực chất là cháo cá lóc - món ăn rất quen thuộc ở vùng Tây Nam Bộ. Thế nhưng, cháo ám Trà Vinh lại mang một nét rất riêng nhờ sự cầu kỳ trong khâu chế biến bởi cháo cá lóc thông thường chỉ có nguyên liệu chính là cá lóc thì cháo ám Trà Vinh lại có thêm tôm khô, mực khô giúp nước dùng ngọt hơn. Bên cạnh đó, việc sử dụng mắm tôm thay vì nước mắm truyền thống để làm gia vị chấm cũng tạo nên điểm khác biệt cho món cháo ám. 

chao-am-2

Cháo ám là món ăn bổ dưỡng và ngon miệng (Ảnh: vietnamtours247)

Hương vị đặc trưng tạo nên từ sự cầu kỳ và tinh tế

Món cháo ám đòi hỏi sự tinh tế, cầu kỳ từ nguyên liệu cho đến cách chế biến, nêm nếm lượng gia vị vừa đủ để món ăn có được vị ngọt thanh. 

Nguyên liệu làm nên món cháo ám gồm: gạo, cá lóc, tôm khô, mực, hành lá, một số nơi có thêm phần trứng cá để tạo màu vàng đẹp mắt. Ngoài ra còn có rau ăn kèm như: giá, bắp chuối, ngò, rau đắng. Ngoài ra còn có mắm tôm làm nước chấm.

chao-am-7

Cá lóc phải chọn con to và mập (Ảnh: dacsanvietnam.com)

Chọn cá lóc được xem là khâu quan trọng nhất để làm nên tô cháo tròn vị. Cá lóc phải là loại cá to và còn tươi. Cá sau khi được làm sạch sẽ cho vào luộc, bỏ xương rồi gỡ thành từng miếng nhỏ vừa phải. Nước luộc không bỏ đi mà giữ lại để nấu cháo. Tiếp đến, người ta sẽ tẩm ướp gia vị và xào miếng cá trên chảo hành phi thơm lừng rồi trình bày ra đĩa. Trứng cá sẽ xay nhuyễn, ướp gia vị rồi xào thơm.

chao-am-5

Phần cháo ám gồm cá lóc, trứng cá vừa béo lại vừa bùi (Ảnh: Du Lịch Việt Nam)

Gạo để nấu cháo thường là gạo tẻ pha chút gạo nếp để thơm dẻo hơn. Gạo sẽ được nấu cùng nước luộc cá trong khoảng 30 phút đến khi có độ sệt vừa phải, hạt nở, đảm bảo không bị nát với màu trắng ngần bắt mắt. Tiếp đến, người ta sẽ cho vào nồi vài miếng tôm khô, mực khô để tăng vị ngọt cùng trứng cá, hành nướng xắt nhỏ nhằm tăng hương thơm. 

Nước chấm dùng kèm cháo sẽ gồm mắm tôm pha với chút bột ngọt, chanh, đường, ớt được khuấy đến khi sủi bọt. Phần mắm này chính là điểm đặc biệt giúp cháo ám Trà Vinh có vị đậm đà so với món cháo cá lóc thông thường. 

chao-am-6jpg

Cháo ám thưởng thức cùng mắm nêm tạo nên hương vị lạ miệng (Ảnh: baomoi.com)

Hương vị thơm ngon khó quên của cháo ám Trà Vinh 

Cháo ám Trà Vinh được trình bày rất bắt mắt. Với món cháo cá thông thường, miếng cá sẽ được nấu cùng với nồi cháo nhưng với cháo ám, cá được bày đẹp đẽ trên một chiếc đĩa riêng. Bên cạnh đó là tô cháo trắng thơm phức nghi ngút khói với màu trắng ngần của cháo điểm xuất màu xanh của hành lá cùng màu vàng tươi của trứng cá đầy hấp dẫn. 

cháo-ám

Phần cháo và cá được bày riêng (Ảnh: @xuanhaossper)

Để thưởng thức cháo ám đúng điệu, đầu tiên thực khách cho miếng cá, rau sống, đậu phộng giã nhỏ cùng bánh tráng mè bẻ vụn vào tô cháo rồi rưới lên mắm nêm hoặc tương ớt tùy khẩu vị. Bạn có thể gắp riêng từng miếng cá lóc chấm vào mắm tôm rồi thưởng thức cùng thìa cháo còn nóng hổi đầy hấp dẫn. Hương vị ngọt thanh của cháo, vị béo, bùi của thịt cá lóc và trứng cá quyện cùng hương thơm của đậu phộng với rau sống thanh mát khiến thực khách phải trầm trồ khen ngợi.

chao-am-4

Cách thưởng thức cháo ám cũng cầu kỳ như khâu chế biến (Ảnh: Du Lịch Việt Nam)

Có thể nói thưởng thức cháo cá ám cũng cầu kỳ như chính cách chế biến vậy. Một món tuy ăn dân dã nhưng lại ẩn chứa nét tinh túy ẩm thực vùng miền của Tây Nam Bộ nói chung và Trà Vinh nói riêng. Có lẽ cũng chính vì hương vị thơm ngon cùng cách thưởng thức tinh tế mà du khách tới mảnh đất này đều muốn được ăn một tô cháo ám nóng hổi, đượm vị như tình cảm nồng nàn của người dân nơi đây.

Cháo ám hiện được bán nhiều ở dọc các con đường thuộc các ấp, xã huyện Châu Thành làm món ăn sáng với giá khoảng 20.000-25.000đ/tô.

chao-am-8

Tô cháo ám thơm nức và ấm nóng (Ảnh: thethaovanhoa.vn)

Đến Trà Vinh, bạn nhất định phải một lần thưởng thức món cháo ám để cảm nhận hết được hương vị thơm ngon, ngọt thanh của tô chám áo. Và có lẽ, đây cũng là món ăn độc đáo mà bạn sẽ không thể tìm thấy ở bất cứ nơi nào khác.

Nguồn tham khảo:

Youtube Channel: Trà Vinh

Ẩm thực cổ truyền